三年更新:从Mach37实验中学到的经验(到目前为止)

三年前,当我们推出Mach37时,我们承认当时我们实际上是在进行一项实验。 在我们成立之初,我们相信加速器可以有效地利用DC-Maryland-Virginia地区(DMV)丰富的网络安全人才库来创建一个能够支持以商业为重点的大型网络安全产品公司的生态系统。 许多怀疑论者,包括机构风险投资界的许多人,都认为您无法在DMV中扩大网络安全产品公司的规模。 当时,我私下里承认我们不知道我们是否会成功,并预计至少需要五年时间才能真正知道我们是否擅长此事。

三年后,我充满信心与社区中的朋友们融洽相处,并且对行业内的每个人深表歉意。 但是,似乎我们的适度实验正在取得比大多数人(包括我们在内)更好的效果。 我们对35家公司中每家公司的50,000美元小额投资平均已被私人种子投资者利用八倍。 最初由一两个人的公司发展为十个二十人的公司。 目前,我们的投资组合聘用了100多名全职同等员工,并且随着他们获得机构风险投资,我们预计这一数字将在明年大大增加。

可以肯定的是,我们在Mach37的所有人都知道,要把以政府为中心的商业生态系统转变为蓬勃发展的以商业为中心的网络安全业务中心,还有许多工作要做。 但是,现在我相信这种转变是不可避免的。

在经历三年的里程碑时,我想分享一些从经验中学到的重要教训:

教训1:加速器可以对业务生态系统产生重大变化。 Mach37的部分任务是建立一个生态系统,以将DMV固有的网络安全知识资本转化为成功的安全产品公司的传送带。 2013年的传统看法是,我们所在地区没有一大批懂得如何建立安全产品公司的人才。 但是,看来我们的蛮力方法正在奏效。

我们首先建立一个由安全专家组成的导师网络,一次导师。 (感谢George Schu成为Mach37的第一位导师。)最初是由一小群信徒演变成无与伦比的240余人的安全业务专家网络-所有这些都致力于我们成立下一代安全产品公司的使命。 。

从那里开始,势头增强了。 自2013年以来,超过80位安全和软件业务专家自愿向我们的企业家传授关键技能,使他们能够成功。 超过70个种子投资者为我们的公司提供了动力,使其成熟起来,并最终开始吸引机构风险投资界的关注。 而且,我们的赞助商在Amazon Web Services和General Dynamics上提供的至关重要的领导能力和财务支持一直令人h目结舌,并验证了该地区一些最成功公司对安全创新的需求。

怀疑论者也许是对的,因为DMV没有像其他较成熟的地区那样拥有众多有才华的安全产品业务专家。 但是,我学会了比专家数量更多的价值,是我们地区的安全社区成员很少说“不”。

经验教训2:DMV具有无与伦比的技术安全创新能力,这是由以政府为中心的任务推动的。 但是,安全创新也来自世界各地的不同人群。 正如大多数人所认识的那样,DMV中的安全技术专业人员比地球上任何其他地方都多。 通常,由国防部,国土安全部和情报界支持的安全生态系统正在推动对安全创新的大量需求。 Mach37已经能够有效利用这一地区资产。 Huntress,Atomicorp,Disrupt6,Fast Orientation,Tensor Wrench,Eunomic,Cyber​​ Algorithms,Anatrope,vThreat和Hilltop的创始人多年来一直在这个生态系统的安全性前沿运作。

但是,我们未能预料到将有来自许多不同生态系统的大量高质量安全企业家进入DMV。 迄今为止,在我们的35家公司投资组合中,超过40%来自DMV之外。 值得注意的是,Mach37已收到来自24个不同国家的申请(并且还在增加),我们希望在未来的同类人群中增加对美国以外的企业家的投资量。 此外,自成立以来,Mach37已资助了35家公司中的17家(近50%),其创始人来自少数族裔群体,LGBT社区,一名妇女或一名服务残疾的老兵。

第3课:您可以通过DMV筹集种子资金。 坦白说,三年前,我们对本地区产品公司可用的种子资金数量感到担忧。 我们只是不确定它是否会支持我们打算推出的创新产品公司的数量。 但是,大约70%的毕业生持续筹集的资金超过了我们的初始投资。 可以肯定的是,我们已经与其他地区的投资者进行了接触,幸运的是,他们为DMV中的安全公司提供资金的意愿超出了我们的预期。

此外,至少在DMV中,对安全投资即将到来的“冬天”的担忧在我看来似乎过于紧张。 也许是因为我们从来没有被大量的早期资本所宠坏,而“冬天”对我们来说并没有什么不同。 也许是因为逃离该行业的那些未起步的投资者从未开始在我们地区进行投资。 或者,也许是因为尽管其他地区出现了“冬季”,但了解安全性的投资者仍在继续投资DMV。 不管是什么原因,Mach37公司继续获得资助的比率正在增加,这对我们来说仍然很温暖。