Zipline支持在卢旺达实时交付基本医疗用品

史蒂芬·埃塞尔(Stephen Ezell)

卢旺达政府宣布了使该国成为非洲技术和创新中心的愿景,该国政府已与初创公司Zipline合作,促进通过紧急方式向偏远地区的患者实时运送紧急医疗用品,例如血液或疫苗无人机。 为此,卢旺达成为第一个制定将无人机整合到其领空的法规并开始常规运营以通过无人驾驶飞机运送医疗物资的非洲国家。

Zipline的固定翼无人机“ Zips”于2016年10月在Zipline Muhanga配送中心外开始运营,为卢旺达的Kabgayi地区医院提供初期服务。 Zips的服务半径为75公里,每架次可携带1.5公斤有效载荷,并且可以在全天候条件下运行,有助于实时运送基本医疗用品,并能在短至30英里的险恶地形中无缝飞行传统上,要覆盖一辆车最多需要花费4分钟的时长(当道路不会被频繁的洪流冲刷时)。

Zipline现在为全国21家卢旺达医院提供服务,截至2017年5月,Zipline已经完成了350多次分娩航班,现在平均每周分娩20多次。 总体而言,Zipline的无人机为800万卢旺达人提供了即时获取救生血液产品的途径,占该国1200万总人口的近三分之二。

无人机交付平台为数百名卢旺达人挽救了生命并提高了生活质量。 正如以前曾担任Kabgayi的医学总监的外科医生Espoir Kajibwami指出:“以前,在我们需要血液时,这是一个严重的问题,”他解释说,在紧急情况下,医院通常会将患者送往国民医院。在基加利转诊医院而不是等待血液到达。 Kajibwami引用了一个案例,其中一名妇女在手术后因切除异位妊娠而开始大出血,并且能够立即联系Zipline进行紧急血液输送(为患者提供正确的血型)可能是患者生死之间的区别。 除了这些引人注目的情况之外,该服务还使偏远的地区诊所可以在现场看到更多患者(节省了患者长期通勤到较大的医疗中心的时间),还为工作人员腾出了时间来履行职责。

正如乔纳森·罗森(Jonathan Rosen)在《 麻省理工学院技术评论 》( MIT Technology Review )撰写的《麻省的雄心勃勃的医用无人机交付》一书中所写的那样,虽然Zipline最初专注于血液输送(包括各种类型的血液单位,血小板,新鲜的冷冻血浆和冷沉淀),但Zipline的未来卢旺达的计划包括扩大医疗产品范围,包括:狂犬病紧急疫苗; 治疗艾滋病毒,结核病和疟疾的药物; 避孕药; 和诊断测试套件。 随着Rosen的继续,Zipline真正使之成为一条更加敏捷,适应性更强的供应链-用于血液和诸如药品之类的耐用产品-在最后一英里的设施中必须保留更少的物品,从而最大程度地减少浪费并确保可用性。 此外,能够快速,实时地交付这些物资的能力还使工厂能够访问具有较短保质期或独特存储要求的产品,甚至还促进了以前使用过的药物(例如凝血剂)的使用,因为这些药物太难了存放在偏远的医疗机构。

在整个发展中国家,超过20亿的人缺乏从血液和疫苗到药品和医疗产品的基本医疗产品的充足使用权,部分原因是挑战性的地形和基础设施的不足。 基于技术的创新,例如近乎实时的无人机交付,可以在及时且具有成本竞争力的基础上(尤其是随着时间的推移,随着架次的增加和成本的增加)向居住在偏远地区的患者提供多种医疗产品方面发挥重要作用。每次投放下降)。 Zipline计划很快在坦桑尼亚等其他非洲国家推出。 在其他地方,联合国儿童紧急基金会(UNICEF)探索了使用无人机在马拉维运送新生儿艾滋病毒检测样品的可行性。 尽管机会似乎是无限的,但Zipline案凸显了卢旺达政府方面具有前瞻性的政策领导才能创造条件,使无人机业务得以蓬勃发展,部分原因是迫切的医疗需求。 这是创新的另一个例子,它可以改善发展中国家的人们获得药物的机会并改善他们的生活。

(此帖子最初出现在 ITIF.org上 。)